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Beispiele für eine Kommanditgesellschaft

Unter bestimmten Umständen organisieren zwei oder mehr Personen ihr Geschäft als Kommanditgesellschaft, um einzigartige Vorteile zu erhalten. LLPs werden häufig von professionellen Dienstleistungsunternehmen wie Anwälten oder Buchhaltern verwendet. Ein LLP schützt die Partner im Allgemeinen vor den beruflichen rechtlichen Problemen des jeweils anderen, wie z. B. Fahrlässigkeit oder Fehlverhalten. Die Haftung ist auf den Geldbetrag beschränkt, den jeder Partner zur LLP beisteuert. Die Staaten unterscheiden sich darin, wer ein LLP einrichten kann.

Professionelle Organisationen und Lizenzen

Die meisten Staaten verlangen von jedem LLP-Partner eine professionelle Lizenz in einem ausgewählten Bereich. Daher umfassen LLPs im Allgemeinen Partnerschaften zwischen Ärzten, Rechtsanwälten, Buchhaltern, Architekten, lizenzierten Finanzberatern, Tierärzten und Bestattern. Kalifornien erlaubt LLPs nur für Anwälte und Buchhalter.

Die „Big Four“ Wirtschaftsprüfungsgesellschaften werden in den USA durch LLPs vertreten, ebenso wie die weltweit größte Anwaltskanzlei DLA Piper, deren amerikanische Tochter DLA Piper LLP ist. Ärzte und Rechtsanwälte gründen oft LLPs anstelle von Kollektivgesellschaften, um sich vor den Kunstfehlerklagen ihrer Partner zu schützen.

Limited vs. Full Shield

Der „begrenzte“ Teil von LLP hat in verschiedenen Staaten unterschiedliche Bedeutungen. In einigen Staaten bietet die LLP-Struktur nur einen „begrenzten Schild“. In diesen Staaten hätte ein Partner beispielsweise eine unbeschränkte persönliche Haftung, wenn er einen Kunden verletzt oder ein fehlerhaftes Produkt verkauft, während er das LLP-Geschäft betreibt. In allen Staaten bedeutet der begrenzte Schutzschild, dass ein persönlicher Gläubiger einen Anspruch gegen einen Partner geltend machen kann, der nicht auf den in das LLP investierten Betrag beschränkt ist. Selbst in „Vollschutz“-Staaten schützt eine LLP Kleinunternehmer nicht in gleichem Maße wie eine GmbH.

Steuern und Vermögenswerte

Da jeder Staat seine eigenen LLP-Gesetze hat, kann es schwierig sein, allgemeine Aussagen zu dieser Form der Partnerschaft zu machen. Viele Staaten erheben eine Franchisesteuer auf LLPs und verlangen von den Partnern, Vorkehrungen für Fehlverhaltensklagen zu treffen. In Kalifornien zahlen beispielsweise LLPs von Anwaltskanzleien eine jährliche Franchisesteuer, und jeder Partner muss über eine Berufshaftpflichtversicherung verfügen oder eine ausreichende Liquidität garantieren. LLPs zahlen in der Regel keine Steuern – Partner werden persönlich auf ihre Einkünfte aus der LLP besteuert.

Den Schleier durchbohren

In einem Manöver, das als „Durchdringen des Schleiers“ bezeichnet wird, können Gläubiger und andere Prozessparteien den LLP-Partnern persönliche Haftung auferlegen, indem sie behaupten, die LLP sei ein Schein – nur eingerichtet, um Gläubiger zu betrügen oder Einzelunternehmern einen begrenzten Schutz zu bieten Geld und Eigentum können auf ein Schein-LLP hinweisen. Die Gerichte zögern möglicherweise, Antragstellern zu erlauben, den LLP-Schleier ohne zwingende Beweise zu durchdringen. Andere Maßnahmen, die den Haftungsbeschränkungsschutz eines LLP außer Kraft setzen, sind: Partner, die LLP-Darlehen persönlich garantieren, Steuern nicht zahlen, Versäumnis, eine Haftpflichtversicherung abzuschließen, und Partner, die ihrer Pflicht, bei der Durchführung von LLP-Arbeiten verantwortungsbewusst zu handeln, nicht nachkommen.